憂鬱症的藥物治療

重度憂鬱症的藥物治療

 

  1.       藥物的種類 - 以前治療憂鬱症用的是三環或四環的抗憂鬱藥物,這一類藥物的療效很好,但是口乾舌燥、便秘等副作用大,往往服藥依從性很差,或者無法加到較高的劑量。加上這類藥物過量時危險性很高,反而有不少病人拿來自殺。等到百憂解,以及其他選擇性血清素回收抑制劑SSRI〉問世之後,這類藥物就很少被使用。除了SSRI之外,後來也出現了血清素及正腎上腺素回收抑制劑SNRI〉,多巴胺回收抑制劑,以及其它抗憂鬱藥物。
  2.       藥物使用與治療目標 – 曾有病人從頭至尾只使用一顆百憂解,而她的憂鬱症足足拖了兩年才好。可以說她的病不是百憂解治好的,而是時間到了自行痊癒的。遇到很多的例子是,醫師認為病情已經改善,就不再調整抗憂鬱藥物的劑量,但病人卻長期悶悶不樂,像行屍走肉般的活著。臨床研究發現:
    •   必須把治療的目標放在完全緩解,而非只是改善而已完全緩解,就是憂鬱症狀完全或幾乎完全消失,最重要的指標應該就是病人可以重拾快樂的生活
    •   在完全緩解之後,視情況再讓病人使用抗憂鬱藥物3-6個月,降低再度惡化或復發的機率
    •   抗憂鬱藥物的劑量必須足夠,甚至有點過量都無妨,讓症狀盡快消失之後再慢慢停藥
    •   一般來說,在治療兩周後假如沒有看到情緒上或症狀上的任何改善,就必須增加藥物的劑量
    •   當藥物加到足夠劑量時〈一般是兩顆〉,2-4週內看不到改善的跡象,可以更換藥物
    •   當藥物加到足夠劑量,4-8週內有改善,但仍有明顯憂鬱症狀,可以添加另一種抗憂鬱藥物