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自由時報健康版 - 服用安眠藥會致癌、致死嗎? 2012/4/20
 

 

今年一月份英國一篇醫學文章探討安眠藥使用者的死亡與罹癌率,跟不服用的同年齡對照組相比,即使一年內只使用18顆以下的安眠藥,其死亡風險會增加3.6倍。一年內使用18-132顆安眠藥,死亡風險會增加4.43倍;而使用132顆以上者風險會增加5.32倍。

這個研究是在美國做,主要是社經階層比較低的病人,最常使用的安眠藥則是Zolpidem(使蒂若斯類藥物)。這種死亡風險增加的情況和安眠藥的種類並沒有太大關係,但和病人的年齡有關,風險會隨年齡的增加而上升,尤其是75歲以上的病人。

這一個研究假如很嚴謹,一定可以刊登在很好的期刊,並引起矚目與熱烈的討論,但事實並非如此。除了研究方法先天上受限外,最大的問題是結果悖離常識上的直覺。一年18顆相當於一個月吃個1顆半安眠藥,單這樣就增加死亡風險3倍半,而且是在短短兩年半的追蹤期內,這一點都不合理。

有兩個很大的問題,第一是安眠藥使用組的身體狀況遠差於對照組,即使用統計方法加以修正,依然留下很多疑點。第二是這些病人到底是那些死因變高,意外、自殺、心血管,或呼吸系統呢?文章並沒有任何說明。絕不可能是任何種類的死因都上升,或許真正有問題的是低社經階層使用安眠藥者,其身心或家庭狀況都遠比不使用者差很多。

至於致癌率,其風險只略微在高劑量組增加30%左右,應該也是研究方法與樣本的問題。從目前的資料來看,使用安眠藥者應該不用擔心藥物安全的問題,但是長期的使用安眠藥物絕不是大家所樂見,也應該是醫師努力的方向,所以

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